För några veckor sedan var jag i vardagsrummet på den bärbara datorn och surfar på Internet. Du vet, den avslappnade, meningslösa typen av webbsurfing eftersom det som finns på TV är mindre intressant. Jag hamnade på Facebook och spårade upp några av mina gamla barndomsvänner.

Inte alla mina gamla vänner finns på Facebook, så jag undrade om jag kunde hitta dem ändå. Specifikt letade jag efter en gammal barndomsvän som brukade bo i huset intill mitt när jag var under 10 år. Jag tog på mig min sluthatt, kom på jobbet och hamnade i slutet på min väns arresteringsprotokoll.

Ja, han gick uppenbarligen fel i livet. Men lektionen från det tekniska perspektivet är bara hur mycket information som finns på nätet. Det är faktiskt ganska olycksbådande. Så här hittade jag honom:

  1. Med hjälp av Google Maps hittade jag huset jag växte upp i. Jag bläddrade sedan över till huset intill och fick adressen. Jag sökte länets fastighetsregister och fann försäljningen av det huset. Det händer så att de människor som min väns familj sålde huset för att fortfarande äga det. Men försäljningsregistret hade den NYA adressen som min vän flyttade till. Jag sökte fastighetsregistrerna för det huset i länet norr om mitt. Jag hittade ett register över ägaröverföring från de två föräldrarna till bara en av dem. Så kom för att få reda på att min väns föräldrar fick skilsmässa. Fadern äger fortfarande huset. Jag körde en Google-sökning efter min väns fulla namn och hamnade på en kort lokal nyhetshistoria om hans gripande för ett heminbrott. Jag gick till länets Sherriffs kontor, där de publicerar officiellt arresteringsposter . Visst nog, en sökning efter det här namnet hittade hans fullständiga arresteringsrekord, där han arbetar, hans adress (som råkade vara samma sak som hans pappa).

Jag hittade en ex-flickvän av mig genom att hitta hennes gifta namn på Classmates.com och sedan hitta henne med det nya namnet på Facebook.

Ibland träffar du en återvändsgränd. Jag försökte hitta en annan vän till mig. Jag kom ihåg bara hennes förnamn. Men jag kommer ihåg hennes allmänna närhet eftersom vi brukade gå där. Med hjälp av Google Maps gatuvy bläddrade jag i närheten av området och jag tror att jag hittade huset hon bodde i. Det ser bra ut, åtminstone ur gatuvy. Men en sökning på hushållsägarna leder till ett helt annat namn som jag inte kommer ihåg. Jag är ganska säker på att det är rätt hus, men jag kom till en återvändsgränd och hittade henne aldrig.

Poängen är dock att med lite slutning och Internet kan du hitta mycket information där ute.

Är det bra? Är det anledning att vara paranoid?

Personligen är jag inte störd av det alls. Allt jag sökte var en fråga om offentligt register. I den utsträckning jag kunde få information från webbplatser på sociala medier, det vill säga information som publicerades frivilligt.

Har du någonsin hittat någon som använder Internet? Har du lyckats?