Hur Instagram-meme sidor marknadsför droger, bedrägerier och mer för barn

Farorna med meme-marknadsföring

Foto av Paul Hanaoka på Unsplash

Meme-konto / sida: ett konto på ett socialt medienätverk som publicerar internetmem. De publicerar många gånger om dagen för publik som sträcker sig från några hundra följare till tiotals miljoner.

I april 2017 skickade Federal Trade Commission ut en serie brev till inflytelser på Instagram som påminde dem om att de måste göra någon "materiell anslutning" (pengar, gratis produkt osv.) Med en annonsör som är mycket tydlig.¹ Under de senaste åren , meme-sidor har skyrocketed i popularitet, och med det, deras inflytande och reklampotential. Under det senaste året eller så har jag lagt märke till en ökande trend med att dessa populära meme-konton publicerar sponsrat innehåll, utan någon indikation på att det finns en materiell anslutning.

Utöver att vara vilseledande reklam och bryta mot FTC-riktlinjer, uppmanar dessa inlägg en större moralisk och etisk fråga. Var och en av mina vänner och kamrater och otaliga andra ungdomar följer dussintals av dessa konton, och för många utgör kontona en stor del av deras mediekonsumtion. Företag, via Instagram-meme-sidor, försöker manipulera en ung och påtaglig publik.

De annonserade produkterna spänner över ett brett sortiment, från oskyldiga till skadliga eller beroendeframkallande. Jag har samlat följande exempel under de senaste månaderna från en mängd olika Instagram-konton med efterföljande räkningar från 100 000 till 4 miljoner, av vilka många har meddelanden i sina bios som kräver annonsörer.

"Freemium" -appar

Båda dessa bilder är sponsring av en app som heter "Aura." Det närmaste att avslöja ett materiellt förhållande mellan meme-kontona och Aura Health Inc är hashtaggen "#auraapp." Appen, även om den verkar gratis i App Store, kostar $ 60 per år att använda och använder vilseledande taktiker för att få dig att betala. En App Store-granskare sa:

Denna app startar allt trevligt och berättar vad det här är för, vad dina intressen är och hur det kan hjälpa dig, och ber dig sedan registrera dig med vilken metod du helst föredrar. Det gör att du ställer in ett schema för när du vill att dina sessioner också ska, med aviseringar på, och säger att det hjälper "360%" bättre med människor som lämnar det på. Efter det frågar det hur du mår. Alternativet "Okej" är det enda riktiga fria som finns tillgängligt och visar alla andra känslor med en skuggad låssymbol på sig. När du trycker på den ber appen dig en gång om att din kortinfo ska debiteras $ 60 per år efter din 7-dagars provperiod. Det första du gör när du först laddar ner och startar appen är just det, och när du väljer att ignorera den försöker det fortfarande att få dig till i, i hopp om du kommer att ge i den här tiden till dess gripande knep. Jag slösade bort 10 minuter. Jag kommer aldrig tillbaka att investera i något som var en skam till att börja med. Även om tjänsten är bra kommer jag inte att köpa den nu på grund av den generellt skuggiga taktiken. Jag betalar inte någonsin för appabonnemang, men för de människor som gör det, ge inte dessa ormar en cent för deras fuskiga ansträngningar. Betygen är också uppenbarligen riggade med ett perfekt 5-stjärnigt betyg, men ändå har den högst rankade recensionen just nu en 1 stjärna med liknande klagomål. Bara ett annat bedrägeribolag .²

Lyckligtvis kan denna granskare se att Aura Health Inc. använder formatet för ett "relatabelt" meme. Den relatabla känslan av att stanna uppe för sent på en skolkväll används för att få unga, övertygbara och naiva elever att ladda ner sin app och sedan lura dem att betala för den. Att lura någon att köpa ett köp i appen är 100% en typ av bedrägeri, och kontona som marknadsförde appen stöder detta beteende.

Viktminskningstillskott

Dessa inlägg taggar en "näringsforskare" och "Stanford masters student ['s]" konto vars länk i deras bio går till en webbplats som säljer ett viktminskningstillägg. Länken kommer att vidarebefordra dig till en av en uppsättning "artiklar" om viktminskningstillskott, likadant, men med namnet på produkten ändrad. De hävdar till och med att de var inblandade i en Stanford-finansierad studie.⁴ Dessa produkter är potentiellt farliga och marknadsförs för att vara osäkra, utveckla hjärnor genom att skylla dem om deras kroppar och mata in den osäkerheten ("det visar verkligen 🥵"). Detta är ett grotesk exempel på företag som missbrukar en mottaglig publik och meme-sidor gärna hjälper till att tjäna pengar eller två.

Obs: det finns en ansvarsfriskrivning längst ner på sidan som nämner att detta inte är en artikel utan en annons och att berättelsen är falsk; emellertid är det i liten text förbi ett mycket långt falskt kommentaravsnitt och jag skulle satsa på att nästan alla som gör det genom en del av artikeln tänker att det är verkligt inte skulle märka detta. Viktigare är att Instagram-kontot inte nämner att det sponsras någonstans.

Juul Tillbehör

För att nå en ung och troddig publik arbetar e-cigarettföretag med meme-sidor. De flesta av de produkter som annonseras via dessa konton är avsedda för Juuls, den mest populära e-cigaretten. ⁵ Juul har nyligen presenterats för nyligen för (framgångsrikt) marknadsföring till minderåriga på sociala medier, it och det verkar som andra företag följer efter . Meme-sidor marknadsför en otroligt beroendeframkallande och potentiellt farlig produkt för en publik fylld med minderåriga (Eon-skidorna har ännu mer nikotin än Juul-skidor). Ingenstans på dessa annonsers inlägg nämns det att nikotin är en beroendeframkallande kemikalie, och inte heller att det är en annons.

Investeringsmöjligheter

Dessa inlägg proklamerar ett konto för en person som kommer att lära dig hur man kan tjäna mycket pengar. Detta verkar mycket som ett bli rikt snabbt schema och faller in i många av varningstecken för en investeringsbedrägeri. Det "gör [liknande] påståenden [till]" riskfri investering "," vara miljonär på tre år "eller" bli rik snabb ", som den australiensiska regeringens Scam Watch anser vara ett farligt investeringssystem. , Instagram-sidan för "Molly Ramm" visar en lyxig livsstil med lyxhotell, Lamborghinis och designerkläder. ⁸ FINRA rekommenderar att "bedragare hoppas att om de ser framgångsrika, kommer du inte att bry dig om att kontrollera deras referenser." ⁹ Använd FINRAs sökning Jag fann att som jag förutspådde är Molly Ramm inte någon riktig finansiell rådgivare på något sätt.¹⁰ Här marknadsför meme-sidor ekonomiska bedrägerier till ungdomar.

Uppdatering: Denna specifika bedrägeri har nu stängts av - se uppdatering en längst ner på denna sida.

Fler exempel

Det är fortfarande bara en liten del av annonserna jag ser på dessa konton. Liksom de andra exemplen använder de manipuleringstekniker för att sälja sin produkt, inklusive att spela i tonårsförsäkring

Uppmana till annonsörer

Dessa konton är klyftiga för fler och fler annonser som de kan tjäna på. Följande bilder visar några exempel på dem som offentligt begär sina tjänster till annonsörer. Utöver dessa bilder har nästan alla konton som presenteras något som "dm for business" i sin bio.

Exemplet med kontoens analys är särskilt störande för mig. Det här kontot har cirka 300 000 följare och når 5,4 miljoner unika användare som har sett sina inlägg 21,3 miljoner gånger på en enda vecka. Det kontot var ett av de mindre av de som presenterades i denna artikel; många har miljoner följare.

Det är lätt att se varför annonsörer gillar meme-konton så mycket. För mindre än $ 50 kan de nå tiotals miljoner tänkbara tittare. Om de skulle köpa traditionella Instagram-annonser kan kostnaden för samma 21,3 miljoner visningar kosta över $ 106 000.¹¹ Även på den högre sidan för konton med tiotals miljoner följare kostar dessa inlägg ofta inte mer än tusen dollar.¹²

Jag ville se till att det var riktiga priser, så jag kontaktade några konton själv och frågade hur mycket det skulle kosta att marknadsföra en app. Det första kontot som visas nedan har 230 000 följare, vilket motsvarar kontot med 21,3 miljoner visningar. Den andra har 400 000 följare. Återigen kan man se att nästan ingenting kan hundratusentals nås.

Nästa steg

Dessa konton har fungerat utan tillsyn eller moderering i flera år. Det måste ta slut. Instagram måste fastställa uttryckliga riktlinjer för sponsrade inlägg, och låta användare veta att de kanske inte publicerar annonser utan att göra det klart som dag att de betalas. Alla dessa konton är tillräckligt stora för att ha tillgång till Instagram: s "Branded Content Tool" och måste använda det. Ännu viktigare är att riktlinjerna måste verkställas av Instagram med starka konsekvenser för dem som inte följer dem. I samma blogginlägg där de tillkännagav verktyget Branded Content sa de att "[de] också kommer att börja verkställa märkesinnehåll som inte är korrekt taggat." ¹³ Det är uppenbart att detta inte har hänt.

Jag föreslår inte att sponsrat innehåll på Instagram behöver sluta. Jag inser att dessa konton har blivit jobb för vissa människor och är viktiga inkomstkällor för dem. Inte alla meme-sidor publicerar sponsrat innehåll och inte alla som främjar farliga saker. Jag tror emellertid uppriktigt att många människor i min ålder har sålts beroende och suger till svindel från dessa inlägg, och många parter har fel. Minderåriga skadas känslomässigt, ekonomiskt, medicinskt varje dag. Oetiska företag betalar meme-sidor som inte gör sin due diligence, allt medan Instagram står komplicerat. Inlägg måste markeras som sponsrade, och de som marknadsför oetiska produkter eller tjänster bör inte ens existera. För att skydda en ung, sårbar och synlig publik måste Instagram och dess meme-konton göra verkliga förändringar.

uppdateringar

  1. Nyligen offentliggjorde den brittiska finansiella uppförandemyndigheten en varning avseende Instagram-baserade finansiella bedrägerier, och Bloomberg publicerade en artikel med fokus på Molly Ramm, scamartisten i min berättelse. Min berättelse presenterades också av The Financial Telegram, en nyhetswebbplats för cryptocurrency. Deras artikel kan hittas här.

fotnoter

  1. https://www.ftc.gov/news-events/press-releases/2017/04/ftc-staff-reminds-influencers-brands-clearly-disclose
  2. https://itunes.apple.com/us/app/aura-calm-anxiety-sleep/id1114223104?mt=8
  3. https://itunes.apple.com/us/app/current-play-music-get-paid/id1213495204?mt=8
  4. https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/healthy-you-diet/ eller https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/prime-slim/ eller https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/life- forskolin /
  5. https://truthinitiative.org/news/e-cigarettes-facts-stats-and-regulations
  6. https://www.forbes.com/sites/kathleenchaykowski/2018/11/16/the-disturbing-focus-of-juuls-early-marketing-campaigns/#227965aa14f9
  7. https://www.scamwatch.gov.au/types-of-scams/investments/investment-scams#warning-signs
  8. https://www.instagram.com/mollyramm_/
  9. http://www.finra.org/investors/how-spot-investment-scam-6-steps
  10. https://brokercheck.finra.org/search/genericsearch/grid
  11. https://www.wordstream.com/blog/ws/2017/06/05/instagram-ads-cost
  12. https://digiday.com/uk/better-roi-influencers-meme-accounts-attract-growing-interest-instagram/
  13. https://business.instagram.com/a/brandedcontentexpansion