Open Source kan spara pengar

Ditt företag slösar pengar på programvara. Nästan varje verksamhet är. Stora mjukvaruföretag gillar att sälja dyra produkter med funktioner som ingen använder bara för att de har ett välkänt varumärke eller några marknadsföringssymboler knutna till dem.

Om du letar efter dem finns det många gratis och open source-program som kan göra allt som ditt företag behöver utan kostnad. Det enda du behöver är en vilja att lära sig något nytt, eller åtminstone en vilja att få din IT-avdelning att lära sig något nytt.

Inget av dessa program är skuggiga fly-by-night-projekt som dras ut från någon slumpmässig utvecklare's Github-sida. De är alla välkända och etablerade projekt som stöds av ett stort samhälle eller ett företag med en alternativ inkomstmodell. Alla är redo för verkligt bruk.

1. LibreOffice

Libreoffice

Nästan alla behöver och kontorssvit av något slag. Det finns inte många företag där ute som inte behöver skriva in dokument eller skapa det udda kalkylbladet eller bildspelet. I flera år betydde det Microsoft Office, men nu finns det en direkt ersättning.

LibreOffice är verkligen en direkt ersättning till Microsofts Office Suite. Den levereras komplett med program för textdokument, kalkylark och bildspel tillsammans med några andra saker. LibreOffice ser till och med ut som Office, så övergången bör vara smidig. I själva verket kan den till och med läsa och skriva de stora MS Office-formaten.

Från och med nu börjar MS Office-licenser på $ 150 för en enda dator. LibreOffice är helt gratis.

2. Thunderbird

Thunderbird

Mozilla Thunderbird är en annan direkt konkurrent till Microsoft Office, eller en del av det, ändå. Om ditt företag förlitar sig på Microsoft Outlook kan du överväga att flytta till Thunderbird. Det har till och med ett verktyg som hjälper dig att migrera.

Thunderbird är en robust e-postklient som stöder flera konton och inkorgar. Det har nästan varje funktion som du förväntar dig som standard, men om det saknas något, finns det en stor tilläggsdatabas fullpackad med kvalitetsförlängningar att installera.

Microsoft Office Outlook är inte tillgängligt oberoende, så det lägsta du kan få det för är cirka $ 70 per år per användare.

3. GIMP

GIMP

Okej, om du är en professionell fotograf eller litar på programvara för fotoredigering för att tjäna pengar är den inte för dig. Många småföretag behöver dock grundläggande redigeringsfunktioner för marknadsföringsmaterial och liknande. Om det låter som du, prova GIMP.

GIMP står för GNU Image Manipulation Program. Det är ett ganska grundläggande bildredigeringsprogram som ser ut och beter sig som äldre versioner av Photoshop. Det har inte många av de högre funktioner i Photoshop som proffsen använder, men det är mer än kapabelt för att klippa upp och ordna om foton. Det har till och med några trevliga filter och konstnärliga inslag.

Photoshop kreativa moln kör 20 $ / månad per användare. GIMP är helt gratis.

4. MySQL / MariaDB

MySQL

Stoppa om du betalar för din databas. Det finns absolut ingen anledning eller skäl att betala för databasprogramvara. Det kan verka lite hårt, men till och med världens största teknikföretag och de hetaste start-uparna använder open source-databaser. Det finns inget behov av att betala.

Det finns många open source-databaslösningar, men MySQL är den mest använda, välkända och välstödda. MySQL är uppenbarligen en SQL-databas, så konvertering bör inte vara för svårt. Det stöds av ett absolut antal kunder såväl som nästan alla programmeringsspråk du kan tänka på. I själva verket skulle det vara svårt att hitta en databas med till och med nära kompatibilitetsnivån som MySQL har.

MariaDB är en gaffel (klon) av MySQL utvecklad av öppen källkod. MySQL ägs av Oracle. Ja, samma Oracle som tar ut tusentals för deras andra databasprogram.

I det ämnet kostar licensiering av databasserver vanligtvis per kärnbasis. Både Oracle-databasen och Microsoft SQL kostar tusentals per CPU-kärna. Det betyder att du kan betala för några seriösa MySQL-molnhotell för en bråkdel av kostnaden för någon av dessa. Om du väljer att vara värd för din databas själv betalar du i princip bara för den el din server använder.

5. OpenVPN

OpenVPN

Om du har flera kontor eller platser vet du att det inte är så enkelt att dela data mellan dem. Många små företag använder sig av dåligt implementerade lösningar eller betalar en förmögenhet för företagsprogramvara som de egentligen inte behöver.

OpenVPN är ett öppet källkodsprogram som skapar ett virtuellt nätverk som datorer kan ansluta till oavsett plats. När de är anslutna kan de interagera som om de är i samma rum.

OpenVPN låter dig också ansluta till ditt affärsnätverk hemifrån eller från vägen.

Du kan vara värd för OpenVPN från ditt kontor, eller du kan betala för en VPS att vara värd för den på. Hur som helst, det motsvarar en billig lösning.

Det är svårt att spika ner en enda direkt konkurrent här. Först kan du sluta betala för molnlagring, det är vanligtvis inte billigt. Sedan finns det Business VPN-tjänster som kostar hundratals per år.

6. GNUCash

GnuCash

GNUCash är ett av de längsta köra open source-programmen. Även om det inte är bra för företag för många anställda, är det perfekt för småföretag och soloentreprenörer.

Tänk på GNUCash som en direkt konkurrent till en individuell licens för Quickbooks eller Freshbooks. Den har alla de grundläggande redovisnings- och faktureringsfunktionerna som du kan förvänta dig, tillsammans med några grundläggande lönefunktioner. Du kan också enkelt skapa grafer och rapporter.

Den mest nakna benversionen av Quickbooks börjar på $ 10 / månad och går upp till $ 50 + / månad. Freshbooks skiljer sig inte så mycket mellan $ 15 och $ 50 / månad. GNUCash kostar ingenting.

7. WordPress

Wordpress

WordPress kan verka som ett udda val här, men det är en absolut livräddare för små företag. WordPress är mycket kapabel webbapplikation som kan konfigureras för att göra nästan vad som helst.

Vill du sälja online? WordPress kan göra det. Vad sägs om online matbeställning? WordPress har du täckt där också. Vad sägs om en grundläggande webbplats för att visa butikstimmar och vägbeskrivningar. Naturligtvis kan WordPress göra det.

Du kan vara värd för WordPress nästan var som helst också. Det finns till och med helt acceptabelt gratis värd som du kan sätta på din WordPress-webbplats och uppgradera senare om din webbplats blir mer populär.

Du kanske undrar hur det sparar pengar. Det beror verkligen. Först har WordPress massor av dumt enkla drag-and-drop-teman som du kan köpa för mindre än 100 $ och sätta upp din egen webbplats. Nej, du kommer aldrig att bli så bra som en professionell, men det kommer att kosta hundratals och kanske tusentals mindre, och du kommer att arbeta med samma verktyg som de erbjuder.

Om du funderar på att du bara kan använda webbplatsbyggaren från Wix, SquareSpace eller liknande kommer du att bli besviken. Dessa är inte professionella tjänster, och de kan i slutändan kosta dig på lång sikt eftersom din närvaro på nätet är hemskt.

8. Odoo

Odöö

Om du skrattade när du läste avsnittet GNUCash eftersom det var alldeles för enkelt för dina behov, så är det här för dig. Odoo är en komplett svit av affärsapplikationer inklusive redovisning, CRM, ERP, projektledning och ännu mer. Om du letar efter en allt-i-ett-företagslösning är det här.

Odoo är en webbapplikation. Utvecklarna erbjuder gratis grundläggande värd för upp till 50 användare med andra planer från $ 25 / användare / månad. Om du inte vill ha något av det kan du vara värd för Odoo själv.

Odoo tävlar direkt med Salesforce och prisskillnaden mellan dem är stor. Den mest grundläggande Salesforce-planen börjar på $ 25 / användare / månad för upp till 5 personer. Det skyrockets till $ 75 / användare / månad för mer.

9. Jitsi

Jitsi

Jitsi är ett program för videokonferenser och videosamtal som syftar till att ersätta sådana som Skype och GoToMeeting. Det är tillgängligt på alla plattformar inklusive mobila enheter, och det har ett vänligt och attraktivt användargränssnitt.

Jitsi är decentraliserad, så det finns inget behov av värd. Installera den på din enhet så är du redo att använda den. Det kan stödja stora samtal utan begränsningar för deltagarna.

GoToMeeting börjar på $ 20 / månad för upp till 10 deltagare. Den hoppar till $ 30 / månad för upp till 50. Skype börjar på $ 5 / användare / månad, eller ingår i vissa Office-prenumerationer.

10. Linux

Linux

Naturligtvis är det dags att adressera den gigantiska pingvinen i rummet - Linux. För servrar skulle det vara svårt att hitta en ännu jämförbar kapabel lösning. Det finns en god anledning till att det mesta av Internet körs på Linux. Nästan varje större teknikföretag förlitar sig på Linux-servrar. Det driver till och med aktiemarknader. Din server bör ha Linux.

Saker blir lite luddigare när du har att göra med stationära datorer. Det finns dock en bra regel för att avgöra om Linux skulle passa bra eller inte. Om datorn behöver köra specialiserad programvara som bara är tillgänglig för Windows, lämna Windows. Om det är en dator med allmänt syfte eller kör programvara som är tillgänglig för Linux eller har en öppen källkodekvivalent, kör Linux.

De flesta datorer, särskilt på kontor, används bara för ordbehandling, e-post och webben. Det är allt saker som Linux mer än kan. Varför tror du att Chromebooks blir så populära? Och ChromeOS är Linux, men med mindre tillgängliga funktioner.

Linux är säkrare och mer hanterbar än Windows. Linux-datorer är mycket mindre benägna att bli smittade med skadlig programvara, och det är mycket svårare för användare att oavsiktligt krossa en Linux-PC på grund av dess tillåtelsessystem.

Få någonsin en motbjudande Windows-uppdatering som tar hälften av din arbetsdag? Det händer inte på Linux. Du planerar dina egna uppdateringar. Egentligen planerar du allt. Linux är tänkt att hanteras och skriptas, även på distans.

Här är en extra bonus. Linux använder färre systemresurser, så att du kan hålla dina datorer längre.

Windows 10 Pro återförsäljs för $ 200 per dator. Det inkluderar inte allt utom obligatoriskt antivirusprogram.

Windows Server 2016 börjar med $ 500 + per processor med avtagna funktioner. Kostnaden för "Standard" -licensen är $ 880 + för varje CPU-kärna i systemet och har till och med begränsningar.

Stängning

Att byta programvara till open source kan verka som ett onödigt krångel, men du kan tydligt se nyttan. Många av dessa program är inte bara billigare, de är faktiskt av högre kvalitet.

Öppna källkodsprogram får gratisuppdateringar för hela livet, och många är mycket enkla att uppdatera. Återigen sparar detta både tid och pengar.

Att använda öppen källkodsprogram har en extra effekt av ökad kompatibilitet. Öppna källkodsprogram ägs eller kontrolleras vanligtvis inte av ett företag, så de försöker inte ständigt driva företagets andra produkter och låsa in dig. De flesta syftar till maximal kompatibilitet med så många andra program och filformat som möjligt. Det är också trevligt att veta att om något bättre kommer med, är du inte instängd med en mjukvaruleverantör.